1

Sant’Egidio rouwt om heengaan Mgr. Leon Lemmens (1954-2017)

Vannacht is in het universitair ziekenhuis Gasthuisberg van Leuven (België)  Mgr. Leon Lemmens, hulpbisschop van Mechelen-Brussel voor het vicariaat Vlaams-Brabant en Mechelen,  gestorven na een gelovig en moedig gedragen ziekte. Mgr Lemmens werd 63 jaar.

Leon Lemmens, geboren in Boorsem in Limburg in een groot en gelovig gezin, was priester van het bisdom Hasselt.

Tijdens zijn studies in Rome in de jaren 1970, leerde hij bij de Gemeenschap van Sant’Egidio, die toen haar eerste stappen zette in de eeuwige stad, het evangelie concreet te beleven door de liefde voor de armen. Hij ging er vaak de liturgie voor in de arme buitenwijken en bezocht er persoonlijk veel vereenzaamde ouderen.

Toen hij terugkeerde naar België, bleef Leon Lemmens zich naast zijn vele verantwoordelijkheden in het bisdom Hasselt samen met Sant’Egidio inzetten voor de vrede, de interreligieuze dialoog, en Afrika.

Hij reisde onder meer naar Sudan, Ethiopië, Eritrea, Rwanda en andere Afrikaanse landen, maar ook naar Irak, Indonesië en Bolivia.

Tussen 2004 en 2011 woonde hij opnieuw in Rome, waar hij werkte voor de Congregatie van Oosterse kerken. Tegelijkertijd was hij rector van het Seminarie van Sant’Egidio. Hij was een priester in hart en nieren, en de vorming van priesterkandidaten en jongeren ging hem altijd ter harte.

In 2011 benoemde paus Benedictus XVI hem tot hulpbisschop van Mechelen-Brussel. In het sterk geseculariseerde Vlaams Brabant, werkte hij met passie en geduld aan een ‘kerk die naar buiten gaat’ zoals paus Franciscus dat voor ogen houdt.

Leon Lemmens was een uitzonderlijk gecultiveerd man, die vele talen sprak en die door zijn grote gestalte en zijn ongeveinsde hartelijkheid indruk maakte, onder meer op veel jongeren die hij ontmoette. Hij had een robuust geloof en een groot hart, vooral voor de armen, de daklozen, de vluchtelingen.   

Vorige zomer maakte hij nog een reis naar Rwanda en Oost-Congo, en in september 2016 was hij aanwezig op het Gebed voor de Vrede in Assisi, naar aanleiding van de dertigste verjaardag van de historische interreligieuze vredesontmoeting van 1986. Daar groette hij voor de laatste keer paus Franciscus.

Tijdens de maanden van ziekte, werd hij altijd omringd door de liefdevolle zorg van velen.

Met Leon Lemmens, verliest de Gemeenschap van Sant’Egidio en heel de kerkgemeenschap een authentiek priester en een grootmoedig man die durfde kijken naar de grote horizonten van de wereld en naar de uitdagingen van onze tijd.

De uitvaartdienst vindt plaats op zaterdag, 10 juni 2017 om 11 uur in de Sint-Romboutskathedraal van Mechelen.

 

 

 

 

Comment(1)

  1. Reply
    anette says

    msr Leo Lemmens: rust in vrede. aan alle nabestaanden en vooral die dichtbij hem stonden, sterkte met verwerken van t verlies en een mooie uitvaartdag toegewenst als fijne blijvende herrinnering aan een bijzondere heer. Alle goeds en vrede, met liefdevolle groet. anette st.Egidio Amsterdam

Post a comment